Martine Debruyne
écrit à

   


Marquise de Montespan

     
   

Signature

    Madame,

Pourriez-vous me dire pourquoi vous signez certaines de vos réponses du prénom de Françoise alors que le vôtre, tout le monde le sait, est Athénaïs. Seriez-vous toujours jalouse de madame Scarron après toutes ces années? Merci pour les éclaircissements que vous aurez l'obligeance de me donner.

Martine



Chère Martine,

Il seroit quelque peu ridicule de ma part que de m'identifier à Madame de Maintenon en usant de son prénom. Je n'en ay jamais rien fait. Certes, la marquise est née Françoise d'Aubigné mais mon prénom de naissance est également Françoise. Ce prénom est à la mode à nostre espoque, prenez par exemple la duchesse de la Vallière qui se prénomme Françoise-Louise. Ainsy, je suis née Françoise de Rochechouart de Mortemart. Lorsque j'ay commencé à fréquenter les salons aux alentours de mes vingt ans, mes amies m'ont donné le surnom d'Athénaïs. Je l'affectionnois tout particulièrement et insistois pour que l'on ne m'appelle plus que par ce prénom. Ainsy à la cour, je suis et resterais sans doute Athénaïs de Montespan. A partir de ce jour, seuls les membres de ma famille ont continué à m'appeller par mon prénom de baptême. Le Roy aussy ne m'a tousjours nommé que Françoise. Louis se méfioit de la préciosité et mon surnom lui rappeloit les dames qui se disoient précieuses.

J'espère vous avoir respondu comme vous l'attendiez.
Au plaisir de vous relire,

Françoise Athénaïs de Rochecouart de Mortemart
Marquise de Montespan