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Malo 
écrit à
Albert Einstein
Albert Einstein


La relativité restreinte et générale (2)


    Bonjour Monsieur Einstein,

Ma question concerne moins les aspects techniques de la théorie de la relativité que son aspect «historique»: comment vous est-elle venue?

Je m'explique: je ne suis pas expert en histoire des sciences mais, pour autant que je sache, je n'ai jamais entendu parler de théorie, de formule ou d'idée qui ait été conçue pour elle-même; autrement dit chaque théorie (pour autant que je sache, toujours) est apparue pour venir confirmer, infirmer ou expliquer un phénomène, pour résoudre un problème, répondre à une interrogation. Ainsi les concepts de Newton sur la gravitation sont venus pour expliquer pourquoi la pomme tombe (et plus généralement pourquoi nous restons les pieds collés au sol), ou encore les progrès en médecine apparaissent pour soigner des maladies (ou encore parfois par erreur, telle la découverte de la radioactivité, mais je doute qu'on puisse tomber sur la théorie de la relativité «par erreur»...) Cependant votre théorie, elle, ne cherchait pas tellement à expliquer un phénomène, je me trompe? Du moins, la vision que j'en ai est plus celle d'une idée qui vous est apparue (peut-être sous la forme «je sens intuitivement que la physique Newtonienne se trompe, je vais chercher à en élaborer une plus aboutie»). Vous ne cherchiez pas à expliquer la particularité de l'orbite de Mercure, et le fait que votre théorie ait résolu cette question est plus un «à côté», n'est-ce pas?

Mais alors comment cette théorie, qui est tout de même loin d'être simple à trouver, vous est-elle venue à l'esprit?

Amicalement,

M
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