Kevin
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Charles Darwin
Charles Darwin

     
   

Intelligence des animaux

    Cher Monsieur Darwin,

Pourquoi pensez-vous que les animaux les plus intelligents sont tous mammifères?

Pourquoi n'y a-t-il pas des oiseaux, des reptiles ou des poissons intelligents?

Cher Kévin,

Je ne pense pas que les animaux les plus intelligents soient tous des mammifères; je n'ai d'ailleurs pas traité particulièrement de cette question dans «L'Origine des Espèces». Je vous ferai d'ailleurs remarquer que, d'un point de vue d'un biologiste, cette formulation n'est pas très objective: que signifie en effet le qualificatif «les plus intelligents»? Il me semble raisonnable de dire que les manifestations les plus élaborées d'intelligence se trouvent chez des espèces mammifères -l'homme en particulier. Mais il n'y a pas que les mammifères qui soient capables de faire preuve d'intelligence, c'est-à-dire de réagir à une situation donnée autrement que de façon stéréotypée et automatique.

Cordialement,

Charles Darwin